用微生物将电能转化为沼气
2012-08-16 08:43
来源:中华生物质能网  

  一种能将清洁电能转化为纯净沼气的新型微生物群落,最近由美国斯坦福大学和宾夕法尼亚州立大学的科学家培养成功。这种微生物群落被称作“产烷生物”。它能将来自太阳能、风能和核能的清洁电能,转化为可再生的沼气能源以及其他重要工业化合物,从而有可能为缓解日益严重的能源危机开辟一条新路。

  据斯坦福大学化学工程及民用与环境工程教授艾尔弗雷德·施波尔曼介绍,当今大部分沼气都来自天然气,工业所用的很多重要有机分子则来自石油。“如果采用我们的有机物方法,将使人们无需再使用这些化石资源,这对减少环境污染至关重要。”

  施波尔曼认为,尽管沼气本身是可怕的温室气体,比二氧化碳的威力大20倍,但是用微生物生产的沼气却可以安全获得并储存,将其向大气中的泄漏减少到最小。

  他进一步解释:“微生物的整个代谢过程是不含碳的。燃烧过程中释放的所有碳都来自于大气,而制造沼气所使用的所有电能都来自可再生能源或核能,它们都不含二氧化碳。这样一来,可产生沼气的微生物就解决了大规模可再生能源面临的重大挑战:如何储存光伏电站和风力发电产生的多余电能。目前人们还没有找到解决这个问题的更好办法。”

  施波尔曼等人的研究表明,某些产烷生物可以直接通过电流制造出沼气。换句话说,它们使电能代谢成沼气形式的化学能,并得以储存。弄清楚这种代谢过程是如何进行的,是科学家获得成功的关键。

 
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