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让科技创新造福亿万人

2019-01-18 10:06   来源:FT中文网

  世界在动荡不安的情绪中进入了2019年。尽管全球企业有足够的现金来渡过经济寒冬,并通过再投资来促进增长,但小企业会更加脆弱,生存将成为其当务之急。

  去年秋天,我们在蚂蚁金服(Ant Financial)帮助组织了一场展览,展示了互联网改变的100张面孔。其中包括一位在甘肃养鸡场进行直播的千禧一代的农村主播,一位靠网络医疗保险活下来的癌症患者,以及一位利用在监狱里学习的缝纫技能创办网上裁缝店的前罪犯。

  在浏览展览时,有两点令我印象深刻:一是科技有巨大潜力帮助弱势群体,二是还有多少人仍在等待受益。

  如今,全球科技仍在以令人眩晕的速度继续发展——从高速互联网的日益普及,到人工智能和量子计算。但在一些国家,呼吁把目光转向国内的声音也日益高涨。这给全球合作与贸易带来了一丝寒意。

  如果形势恶化,普通人将不可避免地承受大部分痛苦。这意味着有担当的组织必须挺身而出,确保这些普通人不会被落下。

  经济学家保罗?罗默(Paul Romer)对于技术创新如何带来变革的研究成果,使其获得2018年诺贝尔经济学奖(Nobel Prize in Economic Sciences)。他最近表述了对于阻碍新知识和新见解自由流动的相关政策的担忧。他认为,这些政策对那些面临落后危险的国家尤其不利。

  即便在发达国家,人们也越来越担心日益扩大的“数字鸿沟”可能有损那些数字化普及不足的群体。美国最近一项研究表明,近五分之一的青少年由于没有电脑或无法上网而无法完成家庭作业。

  没有简单易行的解决方案,但值得关注的一个领域是,科技或许可以扩大基本金融产品和服务的覆盖面,比如商业和教育贷款、储蓄投资以及医疗保险。我们必须让世界各地的小企业和个人更能负担得起这些服务。

  在这一领域,蚂蚁金服正在追随巨人的脚步:已故的经叔平,他创办了民营的中国民生银行(China Minsheng Bank),该行多年来一直致力于向那些金融服务覆盖不足的中小企业提供贷款;以及诺贝尔和平奖得主穆罕默德?尤努斯(Muhammad Yunus),他创办的乡村银行(Grameen Bank)在孟加拉国开创了小额信贷。

  咨询机构麦肯锡(McKinsey)估计,新兴经济体约有20亿个人和2亿家小企业缺乏正规的储蓄和贷款渠道。他们没有安全的储蓄和投资方式,必须依赖非正规的贷款机构和人脉获得信贷。这是因为很多传统的金融机构仍担心这些小型借款者风险较高。

  负责任的科技公司可以伸出援手,与银行和其他金融机构共享它们的创新,减轻后两者对服务不足客户的担忧。例如,通过利用人工智能和风险管理技术,像蚂蚁金服这样的公司可以帮助银行将贷款违约率降至比全球平均水平低很多倍的水平。

  科技公司还可以利用其他很多方法直接与小企业合作,帮助它们有效利用人工智能和区块链等创新。例如,承担不起建立呼叫中心的高成本的小型零售商,可以利用受过良好训练的人工智能聊天机器人来处理一些客户查询。食品制造商可以通过低成本的二维码,利用区块链来追踪供应链中的产品。有保证的产地和纯正性将让它们能够收取高价。

  一些小企业家已在利用现有技术掌握主动权。以我们图片展中的蒋金春为例。这个江西人用他的手机直播他村子里200个家庭的竹笋、茶叶和其他特产的采摘和晒干全过程。这帮助他们的农产品成为大江南北的“抢手货”。

  通过创造性地利用技术,我们能够联手让全球更多小企业和个人受益。这不仅会给当地社区带来显著好处,还会让更广泛的全球经济受益。我们所处的世界现在迫切需要这些。

 
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